Aleluia, o Senhor ressuscitou dos mortos




Como comandante de um destacamento de cem soldados, fui destacado para a província da Judéia, a designação menos desejável do império.
Nossa tarefa era fornecer proteção a Pontius Pilate, o prefeito da província, e impor a lei romana à população indígena, incluindo a cobrança de impostos para o imperador.
No começo da semana, minha unidade acompanhou Pilatos da sede da cidade costeira de Cesareia a Jerusalém. O esperado influxo de peregrinos celebrando a Páscoa, o dia mais sagrado do judaísmo, motivou a decisão de Pilatos por uma presença militar em Jerusalém.
Eu não era uma pessoa religiosa. Mas fiquei intrigado com os costumes e crenças desses judeus. Suas leis, no entanto, às vezes conflitavam com a lei romana, que foi o que levou seus líderes religiosos à residência de Pilatos naquele dia.
Ao chegar ao Praetorium naquela manhã, uma multidão agitada reuniu-se e gritou para um prisioneiro que havia sido preso pela polícia religiosa. O acusado, chamado Jesus, era um mestre itinerante conhecido em toda a província por seus poderes miraculosos e pelas grandes multidões que atraía.
Nós já havíamos encontrado esse sujeito antes. Algum tempo antes, quando Jesus estava perto de Cesaréia, um de meus colegas centuriões mandou que ele curasse seu servo que havia caído gravemente doente.
O centurião acreditava que Jesus tinha tal poder que ele não precisava nem mesmo ir à sua casa, mas simplesmente falar a palavra, e seu servo seria restaurado.
Naquela mesma hora, o servo foi curado. A notícia desse milagre se espalhou rapidamente pela milícia e pela casa de Pilatos.
Mas agora esse milagreiro errante estava diante de nós, com as mãos amarradas e a cabeça curvada pela humilhação.
Jesus havia sido preso na noite anterior depois que um de seus seguidores foi subornado para trair seu paradeiro.
Eles interrogaram Jesus durante toda a noite e acusaram-no de várias ofensas de capital sob sua lei religiosa. Mas a lei romana os impediu de executar uma execução, e é por isso que eles vieram a Pilatos.
Depois de interrogar o prisioneiro, Pilatos concluiu que nenhuma lei romana havia sido violada. Parecia que os líderes religiosos estavam reagindo mais à popularidade desse profeta nômade do que qualquer crime hediondo.
Tentando apaziguar a turba, Pilatos se ofereceu para libertar um prisioneiro, uma tradição comumente observada na Páscoa. Mas a multidão, estimulada pelos líderes religiosos, gritou pela libertação de Barrabás, um rebelde de dois bits acusado de sedição.
Esperando apelar para a simpatia da turba, Pilatos ordenou que meu desapego agitasse Jesus. Colocamos uma coroa de espinhos às pressas na cabeça dele e encontramos uma túnica escarlate esfarrapada que penduramos em suas costas mutiladas.
Pilatos levou o prisioneiro maltratado ao pórtico do pretório diante da multidão. Mas sem sucesso. Eles queriam que ele fosse crucificado.
A justiça foi sacrificada à histeria da multidão.
Coube a mim e a outros três soldados escoltar os condenados a uma colina do lado de fora dos muros, onde as crucificações eram realizadas à vista dos moradores da cidade. Dois outros prisioneiros se juntaram à procissão com cada homem carregando o raio que logo carregaria seu corpo sem vida.
Enquanto as mãos e os pés de cada homem estavam empalados em uma cruz, uma multidão se reuniu, alguns chamando insultos especialmente a Jesus. Outros ficaram mais longe em choque com a zombaria da justiça que se desenrolava diante deles.
Escondido na mochila com o martelo e as unhas, havia um sinal que Pilatos instruiu para ser afixado na cruz do pregador itinerante - JESUS ​​DE NAZARÉ: O REI DOS JUDEUS.
Um contingente de líderes religiosos se opôs vigorosamente ao sinal, mas Pilatos rechaçou seu pedido para modificar o texto. Claramente, Pilatos estava preocupado com os acontecimentos que haviam saído de seu controle.
Enquanto esperávamos que a morte alcançasse os condenados, olhei para cima quando Jesus proferiu algo em aramaico que se traduzia em "Meu Deus, meu Deus. Por que me abandonaste?"
Então ele respirou seu último.
Pilatos ordenou que as pernas do condenado fossem quebradas para garantir a morte. Quando o soldado chegou a Jesus, no entanto, era óbvio que ele estava morto. Como um ato final de tortura e para garantir a morte, uma lança foi empurrada para o lado dele.
Enquanto olhava para o seu corpo flácido, uma escuridão misteriosa percorreu a terra, e por um momento a terra tremeu violentamente. Isso não foi coincidência quando exclamei: "Este certamente era o Filho de Deus".
Os líderes religiosos, que temiam que o corpo de Jesus fosse roubado, convenceram Pilatos a selar a tumba e colocar um guarda do lado de fora. Mas, três dias depois, o selo do túmulo foi quebrado e os guardas foram esmagados quando um anjo do Senhor retirou a pedra da entrada do túmulo.
Jesus de Nazaré saiu.
O Deus da Criação havia intervindo para trazer justiça perfeita. A penalidade da morte imposta por causa da rebelião da humanidade tinha sido totalmente paga pelo Filho de Deus. A maldição da morte foi levantada para todos os que crêem.
Aleluia, o Senhor ressuscitou.
BOB BLAND é um residente de Denton e um colunista convidado do Denton Record-Chronicle.