Teologia e religião

    

Uma das grandes questões que muitas vezes surgem em minhas aulas diz respeito à diferença entre religião e teologia, e existe uma diferença. O estudo da religião é uma disciplina cujo suposto ponto de partida emerge de uma atitude neutra em relação ao fenômeno da religião, que pode ser resumida tão livremente quanto questões e sistemas de interpretação relacionados a símbolos e questões de orientação final. Se a definição parece acadêmica, é porque é.
   O estudo da religião emergiu historicamente como uma disciplina acadêmica que procurou manter o domínio das ciências empíricas, descrevendo sistemas de crenças, que acreditavam em tais coisas, onde essas pessoas estavam localizadas etc. A religião, como tal, procura descrever um fenômeno ( uma religião) como qualquer outro fenômeno (uma árvore, por exemplo), neutra sobre se os crentes envolvidos com a religião aderem a uma verdade. A esse respeito, está muito mais próximo da sociologia, o que faz sentido, já que alguns dos maiores estudiosos da religião (Emile Durkheim, por exemplo) têm se considerado historicamente assim,
   
A teologia, por outro lado, difere do estudo da religião de duas formas principais. Por um lado, a teologia não presume um senso de neutralidade nos artigos de seu estudo. Como poderia? Um ponto de partida neutro pressupõe uma neutralidade em relação à verdade do sujeito, mas um teólogo pensa que o que ele está dizendo tem a ver com a verdade.
    Em segundo lugar, a teologia não é meramente descritiva; é prescritivo. Quando descobrir esses termos, pense em um médico. Um médico prescreve medicação porque o paciente deveria tomá-lo, mas se o médico dissesse todos os componentes químicos do remédio, o médico estaria simplesmente descrevendo-o. Descrição diz o que algo é e prescrição diz como se deve usá-lo. Assim, o teólogo católico é, entre outras tarefas, ensinar descritivamente e com precisão as doutrinas e ensinamentos da Igreja, por que a Igreja defende tais coisas e o que elas significam. O teólogo, nesse sentido, media as posições da Igreja em relação à cultura atual, buscando a compreensão a partir dos princípios da crença. Assim, Santo Agostinho diz que "aquilo que é acreditado, mas não conhecido, não foi encontrado".
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   Mas a descrição de que pelo menos o teólogo católico entra é também de crença: que essas descrições valem a pena apresentar, desenvolver e delinear, por mais difíceis que sejam as posições às vezes. A esse respeito, o teólogo tem seus olhos em uma forma diferente de verdade. Não reduz a possibilidade da verdade ao empírico ou ao popular, mas pergunta sobre a natureza do nosso mundo, por que ele é e o que deveria ser.
   No mundo moderno, essa última noção nos deixa desconfortáveis, e a questão que muitas vezes surge é por que alguém faria teologia em vez de religião. A religião não parece mais razoável e justa? Mas é uma maneira equivocada de afirmar a questão, pois a presunção de neutralidade na religião não é nada neutra. Parece apenas neutro porque não nos chama a considerar a verdade das próprias crenças, que já é uma forma de crença não examinada. A teologia, por outro lado, coloca todas as suas cartas para baixo sem tentar esconder-se por trás de uma falsa neutralidade, dizendo: "o que você vê é o que obtém". A esse respeito, não é apenas mais honesta quanto a suas presunções, mas muitas vezes mais interessante.
   Afinal de contas, conversas muito superiores são capazes de emergir entre pessoas que defendem diferentes interpretações da verdade e estão dispostas a dizer de antemão que aquelas que se ocultam nas ofensas ocultas da suposta neutralidade.