Os milagres de Jesus


A criação do filho da viúva


   É uma história cativante - Jesus interrompendo um cortejo funerário para trazer o falecido de volta à vida. Não é difícil imaginar a cena: a mãe perturbada chorando e chorando, apoiada por amigos de ambos os lados; a confusão e desconforto como este estranho Jesus se aproxima do caixão, dizendo à mãe para não chorar; o choque e a pura incredulidade da multidão quando o garoto se senta em seu caixão e fala; o próprio garoto, piscando à luz do dia.
   Mas o que vamos fazer com isso? Talvez Jesus realmente tenha trazido o menino de volta dos mortos. Ou talvez o menino não estivesse morto em primeiro lugar, apenas em coma. Nunca haverá uma resposta para satisfazer a todos. Para aquelas pessoas que viram isso acontecer, não houve dúvidas - Jesus trouxe o filho da viúva de volta à vida. Uma coisa surpreendente para testemunhar. Não admira que eles estivessem "cheios de espanto".

Jesus toca o menino morto
   Mas o triunfo da vida sobre a morte não foi o que realmente motivou a multidão. Se você olhar atentamente para o relato bíblico, descobrirá que esse milagre os lembrou de outro milagre ocorrido mil anos antes, realizado por um dos homens mais santos da história judaica - o profeta Elias. Na verdade, mais do que os lembrou. A simetria era inconfundível.
   A história - como contada no livro dos Reis - diz que Elias estava hospedado com uma viúva em uma cidadezinha quando seu filho adoeceu. A mulher - embora pobre - tinha sido generosa em sua hospitalidade com Elijah, então ele ficou angustiado ao ver seu filho ficar cada vez pior, e finalmente parou de respirar. A viúva estava desesperada, consumida pela dor.
   As semelhanças entre os dois milagres são claras: o único filho de uma viúva, uma morte prematura, uma mãe perturbada se encontrou no portão da cidade, uma restauração da vida por um homem santo. Mesmas circunstâncias, mesmo resultado.
   O milagre de Jesus, que à primeira vista parece um ato espontâneo de compaixão para com uma mãe enlutada, era ao mesmo tempo a imagem do milagre de Elias. A frase grega original no final da história, na qual Jesus "o devolveu à mãe" é idêntica à frase usada por Elias após seu milagre. Não é de admirar que as multidões ficaram admiradas. Criado sobre as escrituras judaicas, ensinado a reverenciar Elias como o maior dos profetas, todos que viram ou ouviram falar de Jesus e da viúva de Naim fariam a ligação com Elias.
   De acordo com o relato do Evangelho de Lucas, um deles até grita: 'Um grande profeta apareceu entre nós'.
   Mas o que isso significa, este milagre copycat? Se fosse mais do que uma estranha coincidência, se Jesus estivesse representando um 'sinal' em público, então qual era a mensagem do sinal? O que ele estava tentando transmitir traçando esse paralelo com Elias?
   Para responder a essa pergunta, o foco tem que mudar de Jesus, a viúva e seu filho, para os espectadores. Somente entendendo o público podemos esperar entender a mensagem que eles receberam quando Jesus curou o filho da viúva em Naim. Mas como isso é possível?
   Há armadilhas óbvias no transplante de uma sensibilidade moderna para um residente de Nain, há dois mil anos. A maneira como reagiríamos como testemunhas oculares é condicionada pela nossa experiência, educação, educação e crenças. Esse ambiente seria radicalmente diferente para um espectador do primeiro século Nain.
   Por séculos, parecia um sonho impossível que os estudiosos pudessem obter uma percepção real das mentes desses povos antigos e descobrir o que e como eles pensavam. Mas, em meados do século XX, uma descoberta notável ofereceu a esperança de fazer exatamente isso.

A alimentação dos 5.000
   A paisagem da história cristã é cheia de colinas e montanhas: o Monte Tabor é onde Jesus foi transfigurado - iluminado com resplendor celestial - diante de seus discípulos; o Monte das Oliveiras foi o cenário para a entrada de Jesus em Jerusalém e o local relatado de sua ascensão; e Getsêmani foi o lugar de sua traição, que definiu o rumo de seus últimos dias dramáticos na Terra. Adicione a esta lista a localização do Sermão da Montanha, e a alta montanha na qual nos é dito que Jesus suportou uma de suas tentações por Satanás, e um padrão claro pode ser visto.
   Mas há outro monte significativo nas narrativas do evangelho, uma colina menos conhecida que forneceu o cenário para um evento notável. A colina foi localizada na costa nordeste do Mar da Galiléia e, nos tempos antigos, era conhecida como "o deserto". Hoje, não é difícil ver como surgiu o nome. É uma parte sombria e desabitada da paisagem. Mas a Bíblia conta que há dois mil anos, nessas encostas dramáticas, Jesus alimentou uma multidão faminta.
   A alimentação dos cinco mil tem sido sempre um dos mais memoráveis ​​milagres bíblicos. Embora talvez não seja tão diferente do mundo quanto a ressurreição dos mortos, essa resposta aparentemente prática às necessidades físicas de uma multidão e a descrição de como isso foi feito, fazem dela uma história maravilhosa. Jesus não fica de pé sobre os pães e peixes escassos, depois os transforma em um banquete para milhares de pessoas. Em vez disso, ele começa a partir o pão e dividir o peixe e entregá-lo à multidão. Mas enquanto ele ora, o pão continua quebrando e o peixe continua se dividindo até que todos sejam alimentados. Soa como uma espécie de truque milagroso de mão.
O relato original pode ser encontrado no Evangelho de Marcos:
   Já era tarde e as pessoas estavam com fome. Homens, mulheres e crianças todos clamando por uma refeição de cinco pães e dois peixes. Tem havido muitas teorias ao longo dos anos que tentam explicar esse milagre. Alguns afirmaram que as multidões foram levadas a um frenesi de fervor religioso ao ouvirem Jesus falar, e esse fervor suprimiu seus apetites.
   Outros especularam que o clima de harmonia e altruísmo difundido pelos ensinamentos de Jesus poderia ter inspirado a multidão a oferecer seus próprios suprimentos de comida e compartilhá-los uns com os outros. Mas, como com a cura de Jesus do filho da viúva em Naim, o elemento chave aqui é a crença da multidão de que um milagre aconteceu. Eles estavam convencidos de que, de tais rações escassas, Jesus havia alimentado a todos e deixado todos satisfeitos. Tal como aconteceu com o milagre de Nain, o que a multidão testemunhou teria causado um enorme impacto neles, mas esse impacto viria tanto da mensagem explosiva - o simbolismo contido no milagre - quanto do feito sobrenatural com o pão e o peixe.
   A alimentação da multidão colocaria os judeus do primeiro século na mente de uma figura imponente na história judaica, alguém ainda maior que o profeta Elias. Quando essas testemunhas viram Jesus distribuindo comida, não puderam deixar de pensar no próprio pai da fé judaica - Moisés. Tudo sobre o milagre, desde a colocação até os menores detalhes, sugeriria uma poderosa identificação de Jesus com Moisés. Mas por que?
   Para desvendar essa simetria, precisamos voltar aos Manuscritos do Mar Morto e nos aprofundar nas esperanças, medos e expectativas dos judeus do primeiro século. Já vimos - por meio de descobertas como o Pergaminho da Guerra - que os judeus na época de Jesus estavam antecipando a chegada de um grande profeta. Mas os Manuscritos do Mar Morto revelam que essa foi apenas uma das várias visões do Messias.
   À medida que os eruditos desvendavam o significado dos pergaminhos, ficou claro que os judeus do primeiro século também estavam procurando um grande salvador militar. Este homem de guerra viria libertar os judeus da opressão romana. Se o grande profeta era um agente crucial de sua libertação, veio a reacender a paixão e a convicção do povo judeu, então o grande guerreiro era outro.
   Parece que os judeus tinham uma ideia bastante detalhada do tipo de salvador que esperavam. Teria que ser um homem com as qualidades militares e de liderança de seu maior herói militar. Moisés havia libertado os hebreus da escravidão no Egito e os conduzido na jornada traiçoeira para a liberdade, através do deserto do Sinai até a borda da terra prometida no rio Jordão. Foi uma conquista espetacular, uma pedra angular da história judaica que ainda é lembrada todos os anos no festival da Páscoa.
   Os judeus na época de Jesus estavam orando por um salvador militar que pudesse fazer aos seus opressores romanos o que Moisés tinha feito aos egípcios. Mas essa era uma tarefa difícil para qualquer um, não importava um milagreiro do posto rural do norte da Galiléia. Como na terra as multidões poderiam imaginar que Jesus poderia ser o novo Moisés?
   Bem, há pistas vitais nos detalhes do milagre dos pães e peixes, pistas que traem paralelos simbólicos marcantes entre Jesus e Moisés. Esses paralelos começam onde a história começa, quando Jesus e seus discípulos entram em um barco, cruzam as águas do Mar da Galiléia e alcançam um lugar que os evangelhos descrevem como solitário. De fato, eles alcançam um lugar na costa nordeste do lago que é tão solitário que é conhecido como "o deserto".
   Como a jornada de Moisés para a terra prometida começou? Bem, primeiro ele atravessou as águas do Mar Vermelho e depois parou no deserto do Sinai. Um paralelo interessante talvez, mas não o suficiente para surpreender os espectadores.
   No entanto, uma vez que eles chegam ao deserto, os discípulos de Jesus perguntam a ele como dois pães e cinco peixes vão alimentar uma multidão tão substancial. Assim que Moisés chegou ao deserto do Sinai, seu povo hebreu perguntou-lhe o que diabos eles iam comer, para sustentá-los naquela paisagem árida.
   Pouco antes do milagre, Jesus ordena que as pessoas se sentem juntas em quadrados de centenas e cinquenta. Moisés ordenou ao povo hebreu que se sentasse em companhias de cem, ou cinquenta, fortes. No livro do Antigo Testamento do Êxodo, Moisés é aconselhado por seu sogro, Jethro, a "selecionar homens capazes de todo o povo que teme a Deus, homens de confiança que odeiam ganhos desonestos, e nomeá-los como oficiais sobre milhares, centenas , fifties e dezenas '.
   É uma simetria impressionante, mas não termina aí. No clímax da história - o próprio milagre - Jesus distribui os pães e os peixes, e de alguma forma consegue multiplicá-los, de modo que a comida vai para todos que precisam. De volta ao deserto do Sinai, Moisés presidiu uma multiplicação igualmente miraculosa de alimentos. De manhã, o solo estava coberto de maná - o pão do céu - como uma queda de neve. À noite, os céus acima do acampamento estavam cheios de codornas. Pães e peixes, maná e codorna: o cardápio pode ser diferente, mas a importância não seria perdida em uma multidão do primeiro século.
   Segundo o Evangelho de João, o povo tentou mobilizar Jesus depois de terem testemunhado o milagre. Essa resposta não é de surpreender, pois a possibilidade lhes ocorreu de que esse homem poderia ser o grande salvador militar que eles estavam esperando, o líder que venceria os romanos e libertaria o sofrido povo judeu.
   Jesus era o novo Moisés? Bem, outra questão mais fundamental é: o novo Moisés seria capaz de realizar o trabalho sozinho? Afinal, Moisés conduziu o povo hebreu até a borda da terra prometida, mas morreu antes de fazer a conquista final. Chegou quase a poucos passos, até o topo do Monte Nebo, na moderna Jordânia, onde seu povo olhava para o outro lado da terra de leite e mel, mas ele mesmo nunca pôs os pés ali.
   Ele os libertara da servidão aos faraós do Egito. Ele os liderara e sustentara ao longo dos anos no deserto e moldara seu código moral, seu senso de comunidade, seu sistema legal e seu padrão de culto. Moisés havia formado esses escravos exilados em um povo de Deus, mas ele não era o homem que os entregou na terra prometida. Esse trabalho caiu para o seu sucessor - Josué.
   Foi Josué, o grande general, que reuniu os hebreus na margem oriental do Jordão e conduziu-os através do rio para a terra de Canaã. E assim começou a conquista final da terra prometida, começando com aquela luta armada mais histórica, a batalha de Jericó.
   No final de sua campanha militar, Josué havia completado o que Moisés começou. Ele deu à luz a nação judaica. O povo judeu do tempo de Jesus não estava apenas procurando o novo Moisés. Eles estavam esperando por um salvador militar que pudesse fazer aos romanos tanto o que Moisés fez aos egípcios quanto o que Josué havia feito aos cananeus. Em outras palavras, eles estavam esperando pelo homem que reivindicaria a terra prometida para o povo judeu.
   Jesus poderia ser visto como o novo Moisés e o novo Josué? Bem, não há nada no milagre dos pães e dos peixes que sugere que ele era. Mas é assim que os sinais dos milagres funcionam. Nenhum acontecimento único lhe dá a imagem completa. De acordo com os relatos do evangelho, a alimentação dos cinco mil é imediatamente seguida por outro feito extraordinário. E desta vez, o simbolismo aponta para Josué.

A cura de um homem paralisado
   Quando as notícias das curas notáveis ​​de Jesus se espalharam, mais e mais pessoas vieram ouvi-lo e trouxeram seus entes queridos doentes e moribundos para ele. Embora Jesus regularmente se retirasse para ficar sozinho e orar, ele passou a maior parte do tempo cercado por pessoas desesperadas, dependendo de cada palavra sua. De acordo com os evangelhos, foi nesse dia que um dos seus milagres de cura mais emocionantes aconteceu.
   Jesus estava na pequena cidade de Cafarnaum, onde ele e os discípulos haviam morado. Ele estava ensinando dentro de uma casa e a casa estava lotada de pessoas. O Evangelho de Marcos sugere que esta era a casa de Pedro. Alguns da multidão eram locais, mas Lucas diz que também havia fariseus e professores da Lei. Esses oficiais tinham viajado de todas as aldeias da Galiléia, e da Judéia e Jerusalém, para ouvi-lo. Eles sentaram e ouviram, mas eles tinham uma agenda. Este pregador era um dissidente, uma ameaça à sua autoridade. Havia muitos rumores sobre ele, mas agora eles tinham vindo ver por si mesmos.
   Quando Lucas define a cena, ele acrescenta que "o poder do Senhor estava presente para ele curar os enfermos". Talvez esse poder fosse palpável para alguns dos espectadores.

Jesus derruba o homem da maca, ordenando que ele ande
   É uma imagem memorável - o quarto abarrotado e abafado é perturbado quando gesso e poeira caem do teto e um homem paralítico é abaixado em uma maca diante de Jesus. Parece uma façanha extraordinária, subir no telhado de uma casa com um homem doente e abaixá-lo. Mas não é tão difícil quanto parece.
   Muitas casas do Oriente Médio hoje são construídas da mesma maneira que no tempo de Jesus. Em uma cidade como Cafarnaum, as casas seriam agrupadas em uma intrincada rede de pátios, escadas e salas interligadas em todos os níveis. Aqueles amigos desesperados do homem paralisado poderiam ter alcançado o telhado através de uma casa vizinha. Uma vez lá, tudo o que tinham que fazer era fazer um buraco. O telhado - como muitos ainda hoje - seria feito de varas, palha e lama.
   Você pode pensar que Jesus ficaria furioso ou chocado quando seu ensino foi interrompido de forma tão dramática. Mas, de acordo com os evangelhos, sua reação estava longe de ser irada, como mostrado aqui no relato de Lucas:
   Naturalmente, alguns argumentaram que o homem paralisado pode ter sofrido de uma doença psicossomática, que sua paralisia não tinha uma causa física e, portanto, era mais suscetível à sugestão. Muitos, no entanto, aceitam que uma cura notável ocorreu naquele dia na casa de Cafarnaum.

Quem Jesus achou que ele era?
   De qualquer forma, foi outro espetáculo surpreendente de Jesus. Não é difícil imaginar a reação dos espectadores. Nas palavras de Lucas, "todo mundo ficou surpreso". Mas a razão de seu espanto não foi a cura em si. Para uma audiência judaica do primeiro século, o momento de cair o queixo veio logo antes de Jesus dizer ao homem para pegar seu tapete e ir para casa.
   "Amigo, seus pecados estão perdoados." Na fé judaica, apenas uma pessoa tem autoridade para perdoar pecados, e esse é o próprio Deus. Naturalmente, as pessoas ofendidas por outros podem optar por perdoá-los por essa ofensa, mas ninguém pode perdoar todos os pecados de um homem, exceto Deus. Para os fariseus e professores da lei, confirmou o que suspeitavam de Jesus - que ele era um blasfemo.
   Nenhum homem poderia perdoar os pecados de outro homem. Jesus havia cruzado uma linha significativa e perigosa aos olhos das autoridades, e ele havia feito isso em um lugar público lotado.
   O que seus discípulos devem ter pensado, quando voltaram para seus barcos de pesca depois que as pessoas foram para casa? Primeiro, a mensagem dos milagres de Jesus mostrou que ele era um profeta como Elias, então um grande líder militar como Moisés ou Josué. Por perdoar os pecados de um homem paralisado, ele estava agindo como se fosse o próprio Deus? É uma questão que deve ter alterado o modo como os discípulos viram outro dos grandes sinais de Jesus, andando sobre a água. Quando viram Jesus andando no mar da Galiléia e atravessando o rio Jordão, pode ter percebido que ele representava o papel de Josué, que atravessou o Jordão para conquistar os cananeus e reivindicar a terra prometida. Se eles tivessem entendido que perdoando os pecados do homem paralisado, Jesus estava reivindicando ser Deus,
   Os judeus que conheciam as antigas escrituras, estavam familiarizados com a idéia de que o mal morava em um inferno de fogo. Mas as escrituras deixaram claro que o mal tinha outro lar - o mar. Uma das representações judaicas mais evocativas do mal foi Leviathan, um monstro que habitava o mar. E essas antigas escrituras fizeram mais do que localizar o mar como um lugar habitado pelo mal. Eles também determinam quem tem poder sobre esse domínio. O livro de Jó dizia de Deus: "Somente Ele estende os céus e pisa nas ondas do mar". Ele sozinho?
   Quando viram Jesus agindo como Josué - cruzando o rio Jordão - perto de seu barco no Mar da Galiléia, pode ter passado pela cabeça deles que isso era um sinal de algo ainda maior. Se, caminhando no mar, Jesus estava pisoteando simbolicamente o mal sob os pés, ele agia como Deus.
   Isso levanta uma questão importante. Quão consciente era Jesus que seus milagres estavam agindo como sinais? O que estava acontecendo em sua mente? Ele se viu como um profeta - o novo Elias? Como um salvador militar como Moisés e Josué? Ou ele se viu como Deus? Quão claro era seu senso de seu próprio papel e identidade? Para responder a essa pergunta, precisamos entender a linguagem das curas e exorcismos. Eles também precisarão ser decodificados, explorando a mentalidade dos judeus do primeiro século.
O silêncio da tempestade
   Até agora os sinais revelaram que Jesus foi visto por seus contemporâneos como um salvador há muito esperado. Mas a identidade precisa desse salvador tem sido menos clara. Alguns milagres mostraram que ele era um grande profeta como Elias, anunciando uma nova era de paz e prosperidade. Outros o mostraram como um tipo de líder político como Moisés, ou um guerreiro ansioso como Josué. Talvez Jesus fosse o tão esperado Messias que libertaria os judeus da ocupação romana.
   No entanto, outro famoso milagre nos dá um vislumbre de uma terceira possibilidade - que Jesus se considerava mais do que um profeta, líder ou guerreiro.
   Quando Jesus e os discípulos partiram em uma de suas muitas viagens pelo Mar da Galileia, foram atingidos por uma crise inesperada e violenta, como relatado aqui no Evangelho de Marcos.
Uma tempestade inesperada surgiu
   Certamente esta parte da história parece ser exata. Tempestades súbitas violentas do leste no início da noite de inverno são bem conhecidas na área. O pescador aqui os chama de Sharkia, árabe para tubarão. Os discípulos estão lutando por suas vidas. Então, Jesus se junta à batalha para salvar o barco? Não de acordo com o relato bíblico:
   É o ato de alguém com poder incrível, e faz os discípulos questionarem quem era Jesus na terra. Não surpreendentemente, a Bíblia diz que eles estão impressionados. Jesus - parece - pode controlar os próprios elementos ...
"Quem é este que até o vento e o mar lhe obedecem?"
   Agora, é claro, a partir de uma perspectiva científica ocidental moderna, a questão fascinante é "o que realmente aconteceu?" Talvez a tempestade estivesse prestes a diminuir, e o "milagre" pode ter sido pouco mais do que um bom timing.
   Mas, para entender o milagre como um sinal, precisamos nos concentrar no significado do evento e não no evento em si. Esse significado foi o que deixou os discípulos boquiabertos. Foi mais do que chocante, foi escandaloso.
   Mais uma vez, a chave para desvendar o significado das ações de Jesus está nas antigas profecias dos judeus, profecias que os discípulos ouviriam na infância e que mais tarde aprenderiam a aprender de cor.
   De acordo com esses textos antigos, havia apenas uma pessoa que tinha o poder de controlar os mares tempestuosos - o próprio Deus.
   Uma passagem do livro de Salmos relembra ocasiões na história da nação judaica quando Deus usou seu poder para resgatar seu povo, e o modo como ele usou esse poder é notavelmente lembrando a maneira como Jesus usou seu poder naquele dia no Mar de Galileia.
   O Salmo descreve como o povo de Deus estava em barcos numa tempestade e clamou a Deus por ajuda, e como, em resposta, diz-se que ele acalmou a tempestade e acalmou as ondas.
   Os discípulos teriam feito a conexão com os Salmos imediatamente enquanto observavam Jesus comandar a tempestade. Repreendendo o vento e o mar, Jesus estava mostrando que ele tinha autoridade sobre os elementos. Como só Deus poderia reivindicar tal autoridade, Jesus estava agindo como se fosse Deus.
   Mas para os discípulos, essa revelação não deveria ser recebida com alegria pura. Era muito complicado para isso. Eles estavam todos muito conscientes de que para um homem judeu agir como se ele fosse Deus poderia significar duas coisas. Ou ele realmente era Deus em forma humana, ou isto era nada menos que blasfêmia, e os blasfemadores eram loucos ou demoníacos. De qualquer forma, eles geralmente estavam mortos em pouco tempo.
   Como já passou os séculos, o milagre do acalmar da tempestade perdeu sua vantagem. Chegou no século XXI como uma história para consolar os ansiosos e aflitos, uma metáfora familiar para a terapia cristã ou grupos de meditação. Mas isso não deixou os discípulos calmos e liberados de seus problemas. Longe disso.
A ressurreição
   Se os milagres de Jesus fossem sinais ou pistas de sua identidade, então seus seguidores deviam ter uma crescente sensação de antecipação excitada quando seus ensinamentos, prédicas e curas atingiram seu clímax. Em seus últimos meses e semanas, que culminaram em sua chegada a Jerusalém e um confronto com as autoridades judaicas e romanas, eles devem ter sentido que aqueles sinais estavam finalmente sendo cumpridos.
   Aqui, finalmente, estava a voz profética com o timbre da voz de Elias, falando duras verdades àqueles em poder político e religioso. Ali, finalmente, estava o líder que assumiria o manto de Moisés e Josué, que fomentaria a revolução, derrubaria a tirania romana e libertaria o povo de Israel.
   Todos esses sinais estavam lá em seus milagres; todas essas identidades, todas essas esperanças. O que então devem esses seguidores ter pensado, quando ele pendia de uma cruz de madeira nua com pregos nas mãos e pés, derrotado e morrendo? Naquelas horas desesperadas, ele deve ter se parecido mais com outro rebelde iludido que errou muito; apenas outro jovem com grandes idéias que subestimaram o poder romano. Mesmo seus discípulos mais próximos devem ter agonizado. Quem exatamente Jesus tinha sido? E como foi sua vida?
   Os evangelhos afirmam que a resposta veio quando o Jesus executado foi fisicamente ressuscitado. Essa reviravolta no conto, dizem os evangelistas, fez de Jesus ninguém menos que o Filho de Deus.
   E no fundo dessa crença, uma grande religião mundial foi construída. Sem a alimentação dos cinco mil ou a caminhada na água, ainda teríamos o cristianismo. Mas sem a ressurreição, seria apenas um culto menor no judaísmo do primeiro século. Este milagre - mais do que qualquer outro - mudou o mundo, e se os milagres são sinais, então a ressurreição é o sinal mais importante de todos. Para entendê-lo, precisamos examinar seus efeitos.
   Começa com o corpo de um jovem pendurado em uma cruz. Seus seguidores são sem líder e sem objetivo. Seu novo movimento, que prometia tanto, está agora à beira da extinção. No entanto, dias depois, a crença começou a se espalhar que esse homem havia ressuscitado dos mortos. Essa idéia não apenas se estabelece entre seus seguidores, ela explode em um movimento que ganha convertidos em todo o Império Romano.
   Seus missionários são perseguidos sem misericórdia, mas, para espanto dos espectadores, parecem sem medo da morte, tão fortes são suas crenças na ressurreição de seu líder. Esses cristãos se tornam mártires em números cada vez maiores. No entanto, todo o tempo seu movimento cresce e cresce, até que finalmente se torna a religião oficial do império romano, sancionada e nutrida por um imperador - Constantino - que se torna cristão. O que poderia explicar essa extraordinária transformação? O que transformou uma minúscula seita judaica em uma religião mundial?
   Tudo parece se resumir a um evento: a ressurreição de Jesus. É o momento decisivo na história do cristianismo. Hoje, na Igreja do Santo Sepulcro em Jerusalém, turistas e peregrinos passam diante do local onde se diz que a ressurreição ocorreu. Mas o que eles fazem disso? Qual é exatamente a evidência de que Jesus ressuscitou dos mortos?
   Os primeiros cristãos, em seu desespero e decepção, simplesmente imaginaram isso? Ou foram testemunhas de um acontecimento genuíno e sem precedentes na história da humanidade?
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   A história do milagre da ressurreição de Jesus é contada em todos os quatro evangelhos - Mateus, Marcos, Lucas e João. Segundo esses relatos, algumas de suas seguidoras femininas - no relato de Marcos é Maria Madalena, Maria a mãe de Tiago e Salomé, mas é "Maria Madalena e a outra Maria" em Mateus - foram até o túmulo de Jesus para cobrir seu corpo. em óleos, ervas e especiarias. Essa era uma maneira tradicional de honrar os mortos. Mas quando eles entraram no túmulo encontraram uma pilha de roupas onde o corpo deveria estar. As roupas de sepultura nas quais Jesus foi colocado para descansar haviam sido retiradas e o corpo havia desaparecido. Enquanto as mulheres tentam entender o que viram, uma figura misteriosa envolta em branco aparece para elas. O escritor evangélico Mateus descreve a cena:
   A experiência das mulheres foi seguida por uma série de aparições de Jesus àqueles que o conheceram e amaram. O Evangelho de Mateus conta como, no caminho para ver os discípulos, as mulheres viram o próprio Jesus vindo ao encontro deles.
   O Evangelho de Lucas relata como Jesus também aparece para um seguidor chamado Cleofas e seu companheiro no caminho para Emaús:
   Jesus continua conversando com os homens por todo o caminho até Emaús e eles contam a Jesus - ainda não reconhecido - a história de sua própria vida e morte. Jesus, em troca, diz a eles que tudo o que eles descreveram foi predito nas escrituras. No relato de Lucas, é somente quando chegam à aldeia que eles percebem a identidade desse estranho falante.
   O Evangelho de João encontra Pedro e os pescadores trabalhando durante a noite no Mar da Galiléia, mas sem sucesso. Eles estão se preparando para voltar com redes vazias, quando, à meia-luz do amanhecer, avistam Jesus em pé na praia.
   Teólogos bíblicos acreditam que o relato escrito mais antigo da ressurreição, e das aparições da ressurreição em particular, está na primeira carta de Paulo aos Coríntios, escrita por volta de vinte anos após os eventos descritos, mesmo antes do Evangelho de Marcos. Paulo inclui seu próprio encontro com o Cristo ressuscitado no caminho de Damasco entre as aparições da ressurreição de Jesus. Esse encontro mudou a vida de Paulo e mudou o curso da história cristã.
   Segundo Paulo, Jesus teria aparecido para mais de quinhentas pessoas no total. E essa é a evidência histórica na qual a ressurreição se baseia - uma tumba vazia e várias aparições dramáticas do Jesus ressuscitado para seus discípulos. A ideia de que um homem pode ser ressuscitado dentre os mortos tem sido uma pedra de tropeço para muitos crentes e uma fonte de ceticismo para muitos incrédulos. É possível que a coisa toda tenha sido baseada em um erro? As mulheres foram ao túmulo errado? Os discípulos imaginaram a coisa toda?
   Bem, a verdade afirma que a ressurreição começa com o túmulo vazio, deixado vago pelo homem morto que se afastou. E há tumbas da época de Jesus ainda em Jerusalém. Isso ajudou os arqueólogos a responder perguntas sobre alguns detalhes, como o tamanho e a forma da pedra que foi removida da boca do túmulo. Mas há alguns estudiosos que consideram o estudo de túmulos como este como totalmente irrelevante para qualquer investigação sobre a ressurreição. Para eles, a história da ressurreição cai antes mesmo de chegar ao túmulo. Segundo esta teoria, o corpo de Jesus nunca esteve no túmulo em primeiro lugar.
   Em 1968, uma equipe de construtores estava trabalhando arduamente estabelecendo fundações para algumas novas casas e estradas em Giv'at Ha'mivtar, um subúrbio do norte de Jerusalém. Na época, toda a área era um terreno baldio, e os construtores estavam cavando tudo em preparação para esse novo desenvolvimento. Certa manhã, eles tropeçaram em algo incomum. Eles suspeitavam que poderia ser importante, por isso chamaram especialistas para aconselhá-los. Os especialistas confirmaram que haviam encontrado uma tumba antiga.
   Mas a descoberta mais surpreendente ainda estava por vir. Quando eles olharam para dentro do túmulo, os arqueólogos descobriram um ossário - uma caixa de pedra - contendo ossos da época de Jesus. Era costume na época de Jesus que os ossos dos mortos fossem removidos de seu túmulo depois de seis a vinte e quatro meses e colocados em um ossário para tornar o túmulo disponível para outros cadáveres.
   Nesse ossário em particular, os arqueólogos encontraram um osso que chamou particularmente a atenção deles. O que tornava este osso distintivo era a unha enferrujada que ainda estava alojada nele. Depois de mais investigações, eles estabeleceram que estes eram os restos de um homem crucificado chamado Jehohannan.
   Para os arqueólogos, foi um momento de ruptura. Jehohannan foi a primeira vítima da crucificação já encontrada em Israel. Especialistas da época acreditavam que ele seria o primeiro de muitos, porque os registros mostravam que os romanos haviam crucificado milhares de rebeldes judeus.
   No entanto, para sua surpresa, depois de quase quatro décadas de escavação, não foram encontradas mais vítimas da crucificação. Por que não? Em Tel Aviv, os curadores do Museu de Antiguidades de Israel tiveram uma oportunidade única de descobrir. Eles têm acesso a uma extensa coleção de ossários judaicos desde o tempo de Jesus. Certamente, entre todos esses exemplos, deve haver uma pista sobre o que aconteceu com todas as vítimas da crucificação. Mas, apesar de vasculhar todos os ossuários, os especialistas em Tel Aviv não encontraram ossos que sugerissem que a vítima tivesse sido crucificada.
   As implicações desta falta de evidência eram inquietantes. Um dos princípios centrais da história cristã estava sob ameaça, e o caso da ressurreição de Jesus era potencialmente minado. A lógica era clara. Se os ossos dos rebeldes crucificados não terminassem em ossários, talvez fosse porque as vítimas originais não estavam sendo colocadas em tumbas em primeiro lugar. E se isso fosse verdade, então era possível que o corpo de Jesus nunca fosse colocado em um túmulo? Talvez sua tumba tenha sido encontrada vazia por seus seguidores simplesmente porque nunca foi ocupada?
   Se esse é o caso, então isso levanta uma grande questão: onde, se não em um túmulo, os corpos de rebeldes judeus como Jesus terminaram? Para responder a isso, os arqueólogos começaram a caçar nos locais mais improváveis. O sul da cidade de Jerusalém é um desses lugares. Hoje é um parque, mas a partir da evidência de cinzelamento em toda a face da rocha, fica claro para os arqueólogos que isso já foi uma pedreira. Na época de Jesus, as pedreiras tinham um duplo propósito. Não só eles eram usados ​​para cortar pedra para construção, eles também foram usados ​​pelos romanos para execuções públicas. Os historiadores acreditam agora que Jesus teria sido crucificado em tal pedreira. Mas lugares como esse também serviam a outros propósitos. Os restos de alguns túmulos escavados na rocha sugerem que as pessoas não foram mortas aqui, elas também foram enterradas. Foi este o destino do corpo de Jesus?
   Bem, talvez não, porque pedreiras como esta cumpriram ainda outro propósito para o povo de Jesus, e até hoje o povo local o usa da mesma maneira. Cães vadios e aves de rapina saqueadoras são atraídos aqui não porque é um parque, mas porque um dos cantos é um depósito de lixo.
   Desde o primeiro século, as pedreiras duplicaram como depósitos de lixo da cidade, mas há dois mil anos eram também locais de execução. As pessoas que pregaram Jesus na cruz eram soldados romanos, e a crucificação era a forma mais baixa de punição que eles conheciam. Sofrer a ignomínia de morrer em uma cruz o marcou como desprezo, um pária. É difícil ver esses soldados se importando em tratar os corpos de suas vítimas crucificadas com honra e respeito. Certamente a solução mais fácil seria derrubar os corpos e jogá-los no depósito de lixo, para serem tratados pelos cães e pássaros.
   Talvez isso explicasse por que nem um único osso de um rebelde crucificado foi encontrado em todos esses ossários? De acordo com essa teoria - por mais chocante que possa parecer - o corpo de Jesus nunca chegou a um túmulo: foi jogado em uma ponta de lixo e comido por cães. Essa teoria teve alguma influência na década de 1990, mas depois veio a evidência contra ela - evidência que sugere não apenas que o corpo de Jesus pode não ter sido jogado aos cães, mas que seu corpo deve ter chegado ao túmulo, exatamente como descrito nos relatos do evangelho. O caso começa com as próprias unhas.
   Jerusalém é uma cidade enorme, e há milhares de tumbas ainda esperando para serem escavadas. Talvez essa seja uma razão pela qual apenas uma vítima da crucificação tenha sido encontrada até hoje. Os túmulos mais propensos a sobreviver eram os túmulos bem-construídos e bem situados dos ricos, e era muito improvável que tivessem sido crucificados. De fato, pode haver numerosos túmulos de vítimas de crucificação que permanecem não descobertos; mas mesmo se cada um deles foi encontrado, as chances de encontrar outro osso com um prego através dele são remotas, para dizer o mínimo.
As unhas das vítimas eram valiosas
   A verdade é que a maioria dos rebeldes não foi pregada em suas cruzes, mas ligada a eles. Alguns teriam sido pregados em suas cruzes - era uma prática romana -, mas os historiadores acreditam que há poucas chances de encontrar algum de seus restos mortais. A razão é simples: os cravos das vítimas crucificadas eram considerados alguns dos mais poderosos encantos ou amuletos do mundo antigo. As pessoas comuns as valorizavam muito, acreditando que tinham propriedades curativas. E além de sua popularidade como encantos, os pregos da crucificação eram frequentemente reutilizados pelos soldados romanos. Assim, imediatamente após as vítimas crucificadas terem sido cortadas de suas cruzes, as unhas seriam removidas de seus corpos e embolsadas.
   Não é de se admirar que os ossos de apenas uma vítima claramente crucificada tenham sido encontrados - não porque os animais devoram os restos da lixeira, mas porque não há como os arqueólogos saberem se os ossos encontrados nas tumbas eram ou não vítimas de crucificação. Aqueles sinais reveladores, como pregos presos nos ossos, estão sempre ausentes.
   Então, por que o osso de Joannan foi descoberto com um prego ainda por dentro? Por que os saqueadores não fugiram com isso, ou os soldados romanos reutilizam isso? Bem, a resposta está nessa unha particular. Tem uma ponta dobrada. Quando eles tiraram seu corpo da cruz, eles devem ter descoberto que não poderiam valorizá-lo. Quando Jehohannan foi pregado em sua cruz, este prego deve ter dado um nó na madeira e se dobrado, fixando-o ao osso para sempre. Portanto, a descoberta desse osso não significa que o corpo de Jesus foi jogado aos cães. De fato, há fortes razões para pensar que Jesus - como todos os judeus - teria recebido um enterro apropriado.
   De acordo com a lei judaica, todos, mesmo os criminosos mais desprezados, tinham que ter um enterro apropriado para salvar a terra da contaminação. Para esse fim, havia procedimentos rigorosos para o descarte de corpos, que tinham que ser colocados em tumbas ao pôr-do-sol no dia da morte. Todas as evidências sugerem que os romanos teriam respeitado os costumes religiosos locais. A força de seu império foi construída sobre a adaptabilidade e tolerância das crenças indígenas, desde que não contradissem os objetivos e crenças dos próprios romanos. A história registra que, mais de uma vez, o próprio Pôncio Pilatos cedeu às exigências judaicas.
   Expor o cadáver de um judeu executado além do intervalo permitido pela Lei, e depois permitir que ele fosse mutilado por catadores do lado de fora da cidade de Jerusalém, era uma receita para um motim. Então, o que teria acontecido ao corpo de Jesus? A prática normal teria sido lavar, perfumar e ligar o corpo para que não farejasse o calor no funeral sete dias depois. Este foi um procedimento trabalhoso que pode levar até vinte e quatro horas. Era governado por costumes religiosos e por um poderoso senso de respeito pelo corpo.
   Mas se Jesus morresse à tarde, como os relatos evangélicos sugerem, então não teria havido tempo suficiente para preparar o corpo naquele dia. As mulheres seriam forçadas a deixar o corpo sujo no túmulo selado e depois voltariam outro dia para terminar o trabalho. No entanto, o momento foi muito infeliz. De acordo com os relatos do evangelho, Jesus morreu numa sexta-feira, caso em que as mulheres não poderiam voltar no dia seguinte - sábado - porque aquele dia era o sábado. A primeira oportunidade para as mulheres atenderem ao corpo de Jesus foi a primeira luz do domingo de manhã, precisamente quando os evangelhos dizem que as mulheres retornaram ao túmulo.
   Assim, é perfeitamente plausível que o corpo de Jesus tenha sido colocado em um túmulo após sua morte, e que as mulheres tenham chegado a ele no terceiro dia, exatamente como os evangelhos descrevem. Mas os escritores dos evangelhos alegam muito mais que isso. Eles sugerem que o túmulo estava vazio porque um milagre aconteceu, porque Jesus havia ressuscitado dos mortos. Como essa afirmação pode ser examinada?
   Bem, os teólogos dedicaram-se à tarefa da mesma maneira que examinamos qualquer evento notável ou contencioso em nosso tempo: analisando os motivos e relatos de testemunhas oculares que estavam presentes no lugar e hora certos, e os repórteres que mediam a testemunha ocular. contas para nós. As testemunhas oculares ou os repórteres inventaram a história? Quem podemos acreditar?