O que é um diácono e qual é o seu papel?

A igreja tem muitas tradições diferentes que abrangem centenas de denominações. O papel de um diácono é uma área tradicional que teve muitas mudanças ao longo dos anos. Vamos estudar nas Escrituras o que é um diácono, qual é o papel deles e quantos a igreja deve ter.

O que é um diácono?

A natureza e os deveres exatos do diácono do Novo Testamento não são descritos sistematicamente em nenhum lugar das Escrituras. A origem do escritório ainda está sendo debatida; no entanto, a visão tradicional é que teve seu início na designação dos sete (Atos 6), embora eles não sejam especificamente chamados de diáconos.26 Essa visão é amplamente aceita porque os sete foram eleitos para servir (diakoneo) tabelas (6: 3), e foram instruídos a servir como diáconos (1Tm 3:10, diakoneo). Seu ministério destinava-se a ajudar os apóstolos, cuidando de algumas das necessidades físicas da congregação. Caso contrário, os apóstolos teriam que "estabelecer a palavra de Deus" para servir as mesas (Atos 6: 2).

A conexão íntima das qualificações para os diáconos e as qualificações dos presbíteros em 1 Timóteo 3 também sugere o mesmo arranjo. Os diáconos deviam ajudar os presbíteros (que substituíram os apóstolos como líderes espirituais da igreja) com as necessidades físicas da igreja.

As qualificações em 1 Timóteo implicam esse papel de apoio para os diáconos de duas maneiras. Os diáconos não são obrigados a ter a "capacidade de ensinar", embora isso não os impeça de fazê-lo. Pelo menos dois dos sete em Atos, Estêvão e Filipe, foram muito ativos na pregação e evangelismo (Atos 7-8). Além disso, as qualificações não são tão rigorosas para os diáconos como são para os presbíteros.


Qual é o papel de um diácono?

O papel dos sete em Atos é claramente explicitado. Eles deveriam estar encarregados da "porção diária de comida" (NASB) para as viúvas. A igreja herdou essa prática de caridade dos judeus. A sinagoga tinha uma organização regular para ajudar os necessitados. Eles preferiam dar suas esmolas aos pobres através da sinagoga, em vez de fazê-lo individualmente. Barclay descreve esta prática:

Todas as sextas-feiras, em todas as comunidades, dois colecionadores oficiais circulavam pelos mercados e chamavam cada casa, recolhendo doações para os pobres e necessitados em dinheiro e bens. Esse material coletado foi distribuído aos necessitados por um comitê. . .

Os pobres da comunidade receberam comida suficiente para quatorze refeições, ou seja, para duas refeições por dia durante a semana. Mas ninguém poderia receber qualquer doação deste fundo se ele já possuísse uma semana de comida na casa. Este fundo. . . foi chamado o kuppah, ou a cesta. Além disso, havia uma coleta diária de alimentos de casa em casa para aqueles que estavam realmente em necessidade de emergência para o dia. Este fundo foi chamado o tamhui ou a bandeja.27

Foi essa prática que os primeiros diáconos herdaram e executaram. A princípio, o dinheiro para os pobres tinha sido administrado ou pelo menos supervisionado pelos apóstolos (Atos 4:35), mas quando o número dos discípulos cresceu para cinco mil homens (Atos 4: 4), o trabalho tornou-se demais para eles. e os diáconos foram eleitos para ajudar.

Outra indicação do papel do diácono é inerente ao próprio nome: "servo". Assim como o título do bispo traz consigo a descrição do cargo de "superintendente" e o título de pastor significa "pastor", aquele que cuida do rebanho, o título de diácono refere-se àquele que serve. Isso não significa que seja um escritório humilde ou sem importância. As qualificações são bastante altas. Eles indicam que o diácono deve ser moralmente puro, espiritualmente maduro, doutrinariamente forte e capaz de lidar com o dinheiro com responsabilidade. Além disso, ele deve ser um bom exemplo em sua vida familiar e seu comportamento na comunidade. Ele é um ser respeitado na igreja.

Nenhuma outra diretriz é dada nas Escrituras sobre o trabalho do diácono. Uma coisa é clara: não é tarefa do diácono governar a igreja. Assim como não existe tal coisa nas Escrituras como um conselho de anciãos, não existe tal coisa como um conselho de diáconos. A autoridade na igreja vem do Senhor para a congregação. Os diáconos podem ser autorizados pela congregação a servir a igreja de várias maneiras, mas estes devem estar sob os mesmos títulos encontrados nas Escrituras. Eles devem ajudar o pastor ou pastores com seu ministério e ajudar a atender às necessidades físicas da congregação.

Lea e Griffin concluem em 1 Timóteo 3: 8-13 que "os diáconos provavelmente serviam de maneira indefinida para ajudar o superintendente, mas eles podem não ter estado profundamente envolvidos nos assuntos financeiros da igreja" .28 A Constituição da Igreja Presbiteriana dos EUA define o papel do diácono de forma mais ampla. Ele diz que o diácono: "deve ministrar aos necessitados, aos doentes, aos que não têm amigos e a qualquer um que possa estar em perigo ... A este conselho podem ser delegadas ... responsabilidades relativas à supervisão dos membros, às finanças e propriedades da igreja e aos seus programas evangelísticos, missionários e educacionais ".

Os diáconos podem estar envolvidos adequadamente em todos esses ministérios designados pela igreja, mas Strauch está correto quando diz que "os diáconos são os ministros de misericórdia da igreja" .30 O que quer que façam em servir a Deus e à Sua igreja, devem ser cuidadosos. não negligenciar seu ministério primário de serviço aos necessitados. Nenhum dons espirituais são listados nas qualificações para os diáconos, mas parece razoável que os dons de um diácono sejam apropriados para o seu ministério.

Se for esse o caso, então a igreja deve procurar aqueles que têm o dom de "ajudar" (1 Coríntios 12:28) ou o dom de "mostrar misericórdia" (Rom. 12: 8). Sem esses presentes, os diáconos não serão tão eficazes no cumprimento do ministério para o qual Deus os designou.

Número de diáconos

O Novo Testamento não dá nenhuma indicação sobre o número de diáconos que uma igreja deveria ter.

Talvez nenhum número fixo seja dado porque igrejas de tamanhos diferentes, com condições diferentes, têm necessidades muito diferentes para o ministério dos diáconos. A igreja de Jerusalém consistia de cinco mil homens e talvez até vinte mil crentes (Atos 4: 4) na época em que eles escolhiam sete para serem diáconos. Essa foi uma proporção de quase três mil pessoas por diácono. Usando essas figuras, pode-se concluir que a maioria das igrejas tem muitos diáconos.


Há outra consideração prática. Ao manusear dinheiro, deve ser necessário que pelo menos dois diáconos estejam envolvidos. Isso foi exigido pelos judeus daqueles que coletavam dinheiro para os pobres. Isso faz duas coisas. (1) Remove a tentação de retirar dinheiro da coleção para assuntos pessoais. (2) Remove qualquer causa de acusação contra o diácono, se houver algum problema, porque há testemunhas de sua fidelidade. É bom fazer essas coisas abertamente, de modo que não haja dúvida sobre honestidade ou injustiça com o uso dos fundos da igreja.

Finalmente, uma igreja não deveria ter mais diáconos do que homens qualificados para servir. Um dos problemas mais sérios que uma igreja pode ter são os diáconos ou um pastor-ancião que não atende às qualificações estabelecidas nas Escrituras.

Esta é uma forma de desobediência a Deus em eleger os desqualificados ou não levar a sério os ditames das Escrituras nestes assuntos. Isso resulta em pelo menos dois problemas. (1) É um mau exemplo para os membros mais jovens. Desconsiderar as Escrituras desta maneira diz-lhes que não é realmente importante obedecer às Escrituras de outras maneiras. (2) Isso resulta em liderança espiritual fraca para a igreja. Se a igreja tiver líderes medíocres, ela se tornará uma igreja medíocre. Os requisitos para um diácono são muito exigentes porque Deus quer que a igreja seja uma "nação santa" (1 Pedro 2: 9), aqueles que "purificaram as vossas almas para obedecer à verdade" (1 Pe 1:22).

Conclusão

Os diáconos têm um papel muito importante na igreja. Embora sejam "servos" e seu ministério é um ministério de serviço, o fato de terem sido escolhidos demonstra que são respeitados pelos irmãos. Seu papel é o segundo em importância apenas para os pastores-anciãos. Os pastores são dados pelo Senhor a responsabilidade de ensinar a Palavra. Sem este ministério, a igreja não prosperará espiritualmente. Parte do dever dos diáconos é
alivie os pastores de responsabilidades que os impediriam de fazer o melhor que pudessem para estudar a Palavra, passar tempo a sós com Deus em oração e ensinar a Palavra com eficácia. Esta é a razão pela qual os primeiros diáconos foram escolhidos (Atos 6). Os diáconos ainda precisam trabalhar em estreita colaboração com o (s) pastor (es) para garantir que esse problema não apareça.

Muitas igrejas são prejudicadas em seu desenvolvimento espiritual porque o pastor-ancião "estabeleceu" a Palavra de Deus para fazer outras coisas.

O diácono não é descrito como um "governante" na igreja. No entanto, como alguém que ajuda os "superintendentes" da igreja e é nomeado pela igreja para cumprir ministérios específicos, o diácono é, em virtude de seu cargo, um líder da igreja.

Seu valor para a igreja está a seu serviço. Ele não deve ser o supervisor do pastor-ancião, mas seu ajudante. Os diáconos não devem formar um conselho para governar a igreja; essa não é a descrição do seu trabalho. Eles devem liderar a igreja no ministério.

Igrejas que têm tais diáconos serão realmente abençoadas. Os pastores que têm diáconos para ajudá-los serão pastores melhores por causa disso. Os diáconos que servem bem "obtêm para si uma boa posição e grande ousadia na fé" (1Tm 3:13).